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Cómo construir un mundo mejor para la salud del corazón después del COVID-19

Autor: Jean-Luc Eiselé CEO, World Heart Federation

  • COVID-19 ha afectado gravemente a personas con enfermedades cardiovasculares (ECV) y ha causado daño cardíaco a largo plazo en personas por lo demás sanas.
  • Los datos de 141 países muestran una disminución del 25 al 40% en los pacientes ingresados ​​en el hospital por ataques cardíacos, ya que el miedo a la infección impide que las personas busquen ayuda.
  • Las «oficinas saludables para el corazón» y otros enfoques sistemáticos podrían conducir a una mejor salud y bienestar en general a medida que nos recuperamos de la pandemia.

Si la enfermedad cardiovascular (ECV) ya era la principal causa de muerte (que representaba aproximadamente el 31% de todas las muertes en todo el mundo) antes de la pandemia de COVID-19, entonces solo ha empeorado en 2020. La Celebración del Día Mundial del Corazón el 29 de septiembre es un momento oportuno para reflexionar sobre cómo las acciones individuales pueden resolver múltiples problemas – un tema del «Gran Reinicio» en marcha en respuesta a la pandemia.

Los estudios de China han demostrado que la tasa de mortalidad de los pacientes con COVID-19 con una afección cardíaca subyacente fue superior al 10%, en comparación con alrededor del 7% para la diabetes, el 6% para los pacientes con cáncer y menos del 1% para aquellos sin problemas de salud subyacentes. Pero estas cifras pueden ser realmente conservadoras. Los primeros estudios en Italia, por ejemplo, apuntan a tasas de mortalidad de hasta el 35,8%, y el Ministerio de Salud de la India ha declarado que el 76% de las muertes por COVID-19 tenían comorbilidades, destacando la hipertensión y las enfermedades cardíacas.

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Heart conditions are a major risk factor for COVID-19 patientsImage: World Heart Federation

Como si eso no fuera suficiente, tanto la atención cardiovascular de rutina como la de emergencia han sufrido durante la pandemia. Una encuesta a más de 3.000 profesionales de la salud de 141 países muestra disminuciones del 25 al 40% en los pacientes ingresados ​​en el hospital por ataques cardíacos. Temerosos de infectarse, muchos se mantienen alejados del hospital, con consecuencias potencialmente fatales a largo plazo. Otros están demorando en llamar a una ambulancia. Más de la mitad de los pacientes que acudieron al hospital lo hicieron demasiado tarde para una intervención de emergencia eficaz.

“Todos hemos leído los titulares sobre la disminución de las llamadas al 9-1-1 que sugieren que muchas personas no buscan atención para emergencias médicas como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares”, dijo Nancy Brown, Directora Ejecutiva de la Asociación Estadounidense del Corazón. «Esto es muy preocupante porque sabemos que los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares no se han detenido».

El COVID-19 también parece resultar con frecuencia en daño cardíaco (especialmente inflamación cardíaca), incluso en personas previamente sanas. Existe la preocupación de que incluso las personas que tienen casos leves del virus puedan tener problemas cardíacos persistentes. Esto está llevando a los médicos a preocuparse de que veremos un aumento en los pacientes con insuficiencia cardíaca en el futuro.

Sin embargo, a pesar de estos desafíos, también existe una oportunidad. A medida que reconstruimos mejor, poner este tema en el centro de nuestra planificación nos permitirá abordar múltiples áreas de preocupación, yendo mucho más allá de la salud cardíaca.

Entonces, ¿cómo lo logramos? Comenzando con lo obvio, podemos pedir a los gobiernos que introduzcan políticas inteligentes. Acciones sencillas, como una fiscalidad más eficaz sobre el tabaco, podrían contribuir en gran medida a mejorar no solo la salud del corazón y las finanzas públicas, sino también la condición física y el bienestar básicos de los mil millones de personas que fuman en todo el mundo.

An array of changes are needed to support better heart healthImage: World Heart Federation

Se ha demostrado que los impuestos son una de las formas más efectivas de reducir el consumo de tabaco. Sin embargo, actualmente, solo uno de cada cinco países (que representa solo el 13% de la población mundial) está implementando los niveles impositivos recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

La pandemia también ha puesto de relieve el costo de la desigualdad social, y los más pobres y aislados sufren de manera desproporcionada. La Federación Mundial del Corazón a menudo habla de la importancia de la «equidad del corazón», la idea de que el corazón de una persona es tan importante como el de otra. Necesitamos reconstruir nuestros sistemas de salud para reflejar esa simple idea: proporcionar acceso y cobertura de salud universal. Imagínese el impacto que esto tendría a nivel social.

“Sabemos que el virus afecta profundamente a las personas con enfermedades cardíacas, pero también sabemos que [en los EE. UU.] Afecta de manera desproporcionada a las personas negras y latinas”, dijo Nancy Brown. “Se ha vuelto cada vez más claro que las marcadas disparidades a lo largo de líneas raciales y socioeconómicas revelan cuánto trabajo se debe hacer para mejorar la salud pública”.

Este sentimiento es compartido por Dorairaj Prabhakaran, vicepresidente de Investigación y Políticas de la Fundación de Salud Pública de la India, quien dijo: “Necesitamos dirigir la atención del mundo hacia los países de ingresos bajos y medianos donde vive la mayoría de la gente. Existe una necesidad urgente de prevención y promoción de la salud, fortaleciendo la atención primaria y apuntalando el sistema de salud en general. La necesidad de proteger la salud del corazón es más importante que nunca ”.

La construcción de lugares de trabajo saludables para el corazón es otra área en la que podemos tener un impacto enorme y positivo. La afirmación de que «sentarse es el nuevo hábito de fumar» ha sido popular durante algún tiempo. Ciertamente, la falta de ejercicio y movimiento básicos no solo es un factor que contribuye a las enfermedades cardiovasculares, sino una gran cantidad de otros problemas de salud y biomecánicos. Además, se sabe que los empleados que se mueven y controlan su espacio con regularidad son más creativos, más colaborativos y más productivos. COVID-19 también ha destacado la importancia de la calidad del aire interior desde una perspectiva de salud, mientras que Harvard Business Review lo ha hecho desde una perspectiva empresarial. Las investigaciones muestran que los trabajadores en oficinas con mejor ventilación natural y diseño biofílico son significativamente más productivos, con presión arterial y frecuencia cardíaca más bajas.


Yendo más allá, la idea de una oficina saludable para el corazón debería ampliarse al nivel de la ciudad. Tenga en cuenta que más de la mitad de la población mundial vive actualmente en ciudades (frente al 2% en 1800) y se espera que aumente a cerca de dos tercios para 2050. Sin embargo, actualmente, la contaminación del aire causa 4,3 millones de muertes al año y contribuye a alrededor del 25% de todas las muertes por enfermedades cardíacas. Así que este es un problema que debe abordarse con urgencia. Acelerar la transición a los vehículos eléctricos, construir infraestructuras para bicicletas y mejorar el transporte público no solo sería bueno para el medio ambiente, también sería bueno para las personas. También lo serían más espacios verdes, instalaciones, áreas peatonales y cualquier otra técnica de planificación que haga que los espacios sean divertidos, comunes y más fáciles de recorrer. Esto también podría contribuir en gran medida a la reconstrucción de nuestras comunidades rotas, siendo el aislamiento social un factor importante no solo en la salud mental, sino también en la salud del corazón.

Finalmente, a medida que comenzamos a hacer estos cambios a nivel sistémico, necesitamos comprender más sobre el cambio de comportamiento a nivel individual y los factores que lo favorecen. Todos conocemos a un fumador al que le gustaría dejar de fumar. Por lo tanto, no es necesariamente la falta de conocimiento el problema, sino descubrir cómo cambiar realmente su comportamiento. Es por eso que la Federación Mundial del Corazón está organizando una serie de paneles sobre cambio social y de comportamiento con destacados expertos de múltiples disciplinas para que podamos obtener nuevos conocimientos sobre cómo abordar este tema crítico.

Necesitamos este tipo de pensamiento multidisciplinario para identificar los cambios más efectivos que podemos hacer. Y necesitamos un tema como la salud del corazón, que tiene el potencial de mejorar enormemente tantas vidas para reunirnos. Si “usamos el corazón” para reconstruir mejor, podemos lograr mucho más.

Enlace a Publicación Original por el Foro Económico Mundial

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